24 Heures du Mans : un véritable défi pour les pneus

24-heures-dans-la-ville-française-du-MansAttirant des foules de spectateurs, un marathon de 24 heures dans la ville française du Mans, est non seulement lié à des très bonnes voitures avec des moteurs superpuissants. Un des facteurs les plus importants qui affectent le résultat d’une voiture de course sont les pneus.

En courses, même dans le cas de ces jouées en longue distance, les moindres détails déterminent la victoire ou la défaite. Quand il s’agit de pneus, il n’appartient pas aux petits détails, mais au contraire – ils sont un élément clé qui a un impact sur les résultats obtenus par la voiture.

Les caractéristiques des pneus à 24 heures du Mans

des pneus à 24 heures du MansPour un utilisateur moyen des pneus, la sélection de pneu n’a pas d’une telle importance et il est plutôt une question de sympathie pour un fabricant  concret, ainsi que de prix des pneus. En courses, la sélection de des pneus appropriés est une toute autre histoire. Personne n’est guidé par ses préférences au sujet de fabricant, mais on se base principalement sur les paramètres fournis par les pneus.

Il arrive souvent que les pneus qui se débrouillent parfaitement dans une voiture, ne sont pas les meilleurs chez les autres. Cela est dû à plusieurs facteurs. Parmi eux, les plus importants sont la géométrie de la suspension et les propriétés aérodynamiques, qui affectent les performances de suspension, ce qui entraîne l’usure des pneus. Mais, non seulement la vitesse de dégradation du pneu est importante. Aussi importants sont les facteurs de température, tels que la température d’adhérence optimale, la température au-dessus de laquelle l’usure des pneus est accélérée, la vitesse d’atteindre la température optimale de fonctionnement, après que le pneu est monté sur le véhicule ou après la neutralisation dans la voie.

La différence essentielle réside dans la construction de pneus de course par rapport aux produits disponibles dans le marché, pour un utilisateur moyen. Les pneus de course utilisés en Le Mans ont les parois latérales et le front beaucoup plus épais. Il doit en être ainsi, parce que les voitures de course se déplacent à des vitesses beaucoup plus élevées que les voitures conventionnelles sur les virages, et donc, les forces beaucoup plus élevées agissent sur les pneus. Des parois plus épais permettent non seulement à transférer ces forces, mais aussi de protéger contre le démontage de pneu de jante sur le virage. Cependant, ce n’est pas la seule force à laquelle des parois latérales en caoutchouc doivent faire face.

Propriétés aérodynamiques de voitures de course causent que plus rapidement la voiture se déplace, plus la force de verrouillage est grande. Ces forces sont transmises par la suspension sur les pneus.

La partie frontale épaisse (celle qui est en contact avec l’asphalte) donne non seulement une possibilité de protéger les pneus des crevaisons divers, mais aussi elle étend la durée de caoutchouc, parce que la couche d’usure est beaucoup plus épaisse que dans un pneu normal.

L’utilisation de pneus dans 24 heures du Mans

Dunlop le mansUn utilisateur moyen utilise les pneus pendant quelques années, en changeant seulement les pneus d’été sur ceux d’hiver. Au Mans, l’utilisation de pneus est une autre histoire. Par exemple, l’Audi qui utilisait les pneus de Michelin, ont changé ses pneus tous les deux ravitaillement. Si on suppose que la voiture a été conduite par une même nombre de kilomètres sur chaque jeu des pneus, et en tenant compte de la distance parcourue, on peut compter que la voiture parcours environ 300 kilomètres sur un jeu de pneus. Bien sûr, les pneus seraient capables de résister probablement encore environ 100 km, mais leur adhérence serait presque aucun.

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